La Cultura como estrategia de adaptación y cambio

Pintura_rupestre_Akakus_Libia.sized[1]

Desde una perspectiva antropológica se constata que el comportamiento humano obedece a pautas definidas culturalmente, que se derivan del proceso de interacción social y de la interacción hombre-naturaleza. Ahora bien, ambos procesos se encuentran entrelazados ya que la adaptación humana al entorno y la apropiación de los recursos que usamos para vivir se lleva cabo a través de la experiencia y del aprendizaje colectivo que da origen a ciertas pautas o formas  de adaptación específicas. Una de las cualidades singulares de la capacidad adaptativa humana es que el factor clave que le permite desenvolverse con éxito como especie radica en sus capacidades intelectuales y sociales, por sobre cualquier otra cualidad física o biológica. La capacidad de crear símbolos y de significar la realidad constituye una cualidad adaptativa superior que nos permite construir una realidad propiamente humana.

Toda aproximación a la realidad la hacemos mediante símbolos y signos que constituyen una imagen abstraída de la realidad misma. Podemos reproducir la realidad a través de símbolos y estructuras de símbolos, podemos crear códigos y lenguajes que permiten comunicarnos y construir realidades. Ahora esta construcción simbólica no opera de manera aislada de la realidad sino que debe necesariamente servir para interpretarla y operar en ella. Nace del proceso de interacción con el entorno y el lenguaje nos sirve para referirnos a lo que ocurre en el entorno, a como suceden las cosas, las relaciones entre los hechos  y a los que nos ocurre a nosotros como seres humanos en nuestro diarios vivir, nos permite expresar lo que pensamos, lo que creemos, lo que sentimos, lo que queremos y lo que no queremos.

Si bien nuestro comportamiento esta culturalmente determinado, no se puede entender la cultura como un ente externo que se impone sobre el ser humano, al contrario cada grupo humano va creando sus pautas culturales en función de un proceso que surge de la experiencia y de las condiciones que les toca vivir, es el resultado de los aprendizajes y de las construcciones simbólicas que los mismos integrantes del grupo han sido capaces de establecer y seleccionar. Ahora bien, la diversidad cultural y la misma evolución de las sociedades expresan la enorme ductilidad que tiene los grupos humanos para crear formas de adaptación, para encontrar soluciones viables a los desafíos que les impone el entorno y para generar formas particulares de organización de lo social. Aquí entramos en un terreno de mayor complejidad que requiere poner atención en que es lo que se mantiene y que es lo que cambia en las sociedades, cuales son los elementos comunes o constantes en la construcción de los social y cuales son aquellos que están en constante modificación o evolución o re-estructuración.

Lo que si resulta evidente a al luz de las evidencias empíricas e históricas es que las sociedades humanas están en constante proceso de cambio y evolución, y que la historia de la humanidad visto desde la perspectiva del presente parece tener un sentido evolutivo permanente.

Algunos de los elementos que parecen jugar un rol clave en estos procesos evolutivos tiene que ver precisamente con ciertas características y condiciones en las que se produce la interacción humana: Si bien podemos ver a la cultura como una estructura que modela el comportamiento, generando pautas establecidas y compartidas por un grupo social,  dicho modelamiento no opera de manera mecánica ni determinista como lo hacen los genes con las características fenotípicas de los individuos, sino que lo hace a través de proceso que ocurren en la mente de los seres humanos,  son fruto de la experiencia compartida, de la reflexión y del aprendizaje y de la capacidad potencial y real que tenemos los seres humanos para evaluar la eficacia de nuestras conductas y si los resultados son apropiados de acuerdo a las necesidades o desafíos que tengamos que resolver.  Si las condiciones cambian, por ejemplo si nuestro alimento escasea por causas climáticas se desencadenará toda una búsqueda de estrategias que permitan resolver este desafió hasta la creación de nuevas pautas adaptativas que permitan al grupo sortear este problema. Si producto de una buena estrategia adatativa al entorno la población crece, como ocurrió durante la revolución neolítica, entonces los grupos humanos tendrán que desarrollar estrategias de organización que les permitan resolver de manera eficaz aspecto como la toma de decisiones, la resolución del conflictos, la distribución del alimento, la defensa, etc. Ahora bien la evidencia indica que distintas sociedades en distintos contextos o distintas épocas establecieron formas diversas de resolver desafíos similares, lo cual indica la enorme ductilidad que tiene lo cultural y lo social. Para terminar una última reflexión, así como la adaptación biológica se basa en la diversidad genética para ofrecer a cada especie una mayor cantidad de posibilidades adaptativas, al parecer la ductilidad de la cultura y la tendencia humana para crear diversas formas y estructuras organizativas y pautas de adaptación aparecen igualmente como una estrategia que le permite a nuestra especie lograr una amplia capacidad adaptativa a en un entorno siempre cambiante.

 

 

 

Anuncios

Mente y materia (I)

buen apronte reflexivo que abre la discusión acerca del dterminismo biologico en el comportamiento y sobre su insuficiencia a la hora de explicar satisfactoriamente el funcionamiento de la mente y conciencia humana. Similar a la discusión ente determinantes culturales y biológicas del comportamiento, aborda una nueva dimensión relativa a lo que define la existencia y funcionamiento de la “mente”, adentrándose en el terreno de la filosofia y la neurociencia…

neurociencia neurocultura

Mente y materia

Erwing Schrodinger fue un físico austríaco que es más conocido por su experimento mental conocido como el “gato de Schrodinger” que por haber recibido el Nobel por su aportación –la ecuación de Schodinger– que relaciona materia y energía de las partículas.

Menos conocidas aun son sus incursiones por el evolucionismo y la filosofía de la mente, es por eso que traigo aquí esta obra suya -Mente y materia- de 1959 que en mi opinión se encuentra plenamente vigente.

Ver la entrada original 1.226 palabras más

ON LINE-OFF LINE. DENTRO Y FUERA DE LA PANTALLA Apuntes para una Etnografía del Ciberespacio

muy interesante el articulo sobre la creación de una nueva dimensión de realidad que conforma sus propias reglas y códigos de comportamiento social, esta nueva dimensión virtual de la realidad social se instaló como parte cotidiana de nuestras vidas. Peo lo que mas me llama la atención es que el articulo fue escrito, según la firma al final del mismo el año 1998 y publicado en el primer Congreso Virtual antropología y Arqueología organizado por NAYA, realmente un articulo muy visionario escrito mucho antes que si quiera existiera facebook, twitter, instagram, youtube, etc y todo el desarrollo posterior de las aplicaciones orientadas a redes sociales.

Antropología de la Realidad Virtual

DENTRO Y FUERA DE LA PANTALLA
Apuntes para una Etnografía del Ciberespacio


Ante todo, el hombre no puede verse reducido a su aspecto técnico de Homo Faber, ni a su aspecto racionalístico de Homo Sapiens. Hay que ver en él, el mito, la fiesta, la danza, el canto, el éxtasis, el amor, la muerte, la desmesura, la guerra…el auténtico hombre se halla en la dialéctica Sapiens-Demens.

Edgar Morin1

Hace ya varios años, creo que en 1986, en el Primer Congreso de Antropología de Buenos aires, se me ocurrió presentar una ponencia sobre las posibilidades que brindaban los modelos informatizados para el análisis de las relaciones inter-étnicas a escala mundial. No existía Internet y yo sólo tenía una vieja Comodore 64 con la que construí una sencilla base de datos donde introducir información sobre las acciones de rechazo o aceptación de las pautas culturales asociadas al capitalismo en distintas sociedades del…

Ver la entrada original 3.217 palabras más

Preguntas germinales

Uno de los desafíos de la disciplina antropológica es, junto con el estudio y análisis del comportamiento humano desde una perspectiva cultural,es realizar un ejercicio de abstracción teórica que permita dar luces sobre el devenir de la humanidad, de donde venimos y hacia donde vamos, o sea realizar un ejercicio reflexivo que partiendo del análisis de las evidencias empíricas nos permitan saber qué es lo que hace que las sociedades cambien o evolucionen, y si dichos cambios obedecen a alguna lógica o racionalidad susceptible de ser descubierta. Para así de poder entender la compleja trama creada por el hombre, que determinan su existencia, que permite entender  nuestro pasado , clarificar el  presente e identificar lo que nos depara el futuro. Quizás estas son tareas titánicas que sobrepasan las posibilidades de disciplinas empíricas como antropología y que se sitúan mas bien en el plano de la reflexión y discusión filosófica, no obstante, constituyen un conjunto de interrogantes que resultan transversales a todas las ciencias sociales y las humanidades, toda vez que el estudio del hombre está asociado a un compromiso con el género humano, de entender quiénes somos, y el por qué y para qué existimos.

Imagen

 

¿ por que evolucionan las sociedades?

Al igual que en los borradores anteriores quiero expresar algunas reflexiones respecto de una dimensión de la realidad social que podríamos denominar “procesos evolutivos” que forman parte del devenir histórico del género humano. Más allá del contrapunto entre  posiciones evolucionistas clásicas con otras que resaltan los particularismos y la imposibilidad de  trazar una linea evolutiva única de la sociedad, lo que resulta evidente es que los humanos, desde sus orígenes, sometidos a la necesidad de subsistir en diversos contextos geográficos y ambientales, lograron adaptarse y sobreponerse a las dificultades (y oportunidades) que les imponía el entorno recurriendo a su capacidad de organizarse y crear cultura. Es decir una capacidad cognitiva y comunicativa que le permitía significar la realidad y sus fenómenos, crear herramientas y artefactos que les facilitaran la obtención de alimentos ,abrigo, seguridad, en resumen poder crear condiciones que aminoraran la incertidumbre de quedar expuestos a los vaivenes y caprichos de la naturaleza. De hecho, los humanos aparecían como una especie biológicamente mucho más vulnerable que otras especies mejor adaptadas a sus nichos ambientales. No obstante, gracias a su inteligencia y organización, la humanidad podía  modificar las condiciones existentes para adaptarse a casi cualquier ambiente natural, hasta crear un medio ambiente mas amigable que diera garantías para la subsistencia humana. La cultura vista como resultado de un proceso adaptativo es sumamente dúctil y flexible ya que es resultado de la interacción humana con el entorno y tiene su unidad operacional básica en el individuo que tiene capacidad reflexiva, voluntad y la cualidad de aprender a partir de la experiencia y la observación. Pero junto con esta capacidad individual los humanos tendemos a actuar grupalmente, a establecer la lazos de interdependencia y de significación común, de aprender unos de otros y de optar y decidir cual es la mejor forma de hacer las cosas. La sociedad y su evolución se asienta sobre este marco cultural construido en base a esquemas de significación y de valores compartidos por el grupo social, por la construcción de normas de convivencia y de estrategias de adaptación a las condiciones materiales del entorno. Pero todo grupo social está en constante proceso de adecuación a la variación de las condiciones externas y también de readecuación interna en la medida que sus miembros tienen esa capacidad de optar, de decidir, de cambiar según vayan reflexionando y aprendiendo. El comportamiento humano no sólo está condicionado por la cultura sino que los miembros de una comunidad están creando cultura y modificandola permanentemente. Todo proceso adaptativo es también un proceso decisional y toda decisión entraña un proceso grupal en el que aparece otra variable: la distribución del poder decisional dentro del grupo….  El objetivo de esta reflexión, aun inconclusa, es poder descifrar  la lógica subyacente a la modificación de las pautas de comportamiento y si es así, identificar la racionalidad que guía dichos cambios y por ende poder analizar cuales son los factores que desencadena los proceso evolutivos que afectan a las sociedades humanas.

Criterios para diferenciar la Sociología de la Antropología Social, la Psicología Social y otras ciencias sociales

Me parece didáctico el articulo para identificar algunas de las diferencias que existen entre las diversas disciplinas que estudian el comportamiento humano. Las diferencias operan a nivel de la definición de realidad u objeto de estudio, sus conceptos y categorías analíticas principales y sus métodos que permiten la producción de datos acerca de dicha realidad. No obstante la evolución propia de estas disciplinas ha generado muchos puntos de convergencia teórica , analítica y metodológica que hacen difícil señalar exactamente cuando empieza una y termina la otra, la antropología social y sociología por ejemplo, muestran muchas áreas de contacto ye influencia tanto en lo teórico como en lo metodológico aunque las diferencias subsistan a nivel de enfoque mas general. Las problemáticas sociales hoy son transversales, son globales y pueden ser analizadas desde una perspectiva particularista pero también como parte de procesos humanos globales, lo cual indica que las fronteras entre las disciplinas deberán ir atenuándose para dar paso, como ya lo están haciendo a un proceso de interdisciplinariedad en las ciencias sociales.

Ssociólogos

La realidad social constituye una totalidad compleja conformada por diversas esferas tales como la económica, política y cultural en cada una de éstas se originan y desarrollan interacciones entre los individuos; debido a los constantes cambios que éstos experimentan en el proceso de socialización provocan transformaciones en el tejido social dando lugar así al surgimiento de nuevos fenómenos sociales que requieren ser explicados y comprendidos; para ello es menester abocarse a las llamadas ciencias sociales que constituyendo un conjunto de conocimientos científicos coadyuvan al entendimiento de esa compleja realidad.

sociologia ilustracion

Sin embargo, cada una por separado no puede brindar explicaciones exhaustivas por lo que así como la realidad va cambiando, las ciencias también deben ir evolucionando lo que se encuentra reflejado en su apertura a la creación de nuevas especialidades en el interior de cada disciplina; consecuencia de este proceso de transformación es el surgimiento de pocos límites en el objeto…

Ver la entrada original 1.488 palabras más

La desigualdad social y sus consecuencias en el mundo con gráficos

Excelente articulo, que evidencia que en los países con mayor desigualdad socioeconomica aumentan las problemáticas sociales como tasas de homicidios, población carcelaria, desconfianza, drogadicción , tasa de enfermedades mentales, abandono escolar, etc., lo interesante es que el análisis comparado usando la tasa GINI demuestra que estos problemas aumentan mientras mayor es la desigualdad, e decir, la concentración de la riqueza y la inequidad en el reparto de los bienes socialmente valorados

Ssociólogos

En 2008, varios profesores de las Universidades de York y de Nottingham publicaron un libro con los resultados que obtuvieron después de la realización de varios estudios en los que se relacionaba la desigualdad social (Variable independiente, medida con el índice de Gini) con varios indicadores sociales (Variable dependiente) como criminalidad, abandono de estudios, drogadicción… Los resultados son bastante demoledores.

GRÁFICA 1: Cuantas veces más rica es la quinta parte más rica de la sociedad en comparación a la quinta parte más pobre

Para medir la desigualdad social midieron cuantas veces más rica es la quinta parte más rica de la sociedad respecto al 20% más pobre, los resultados los podemos ver en la Gráfica 1.

A continuación aparecen las gráficas que obtuvieron comparando la desigualdad con distintas variables:

GRÁFICA 2: La desigualdad y las tasas de homicidios

GRÁFICO 3: Desigualdad y población carcelaria

GRÁFICA 4: Desigualdad y población carcelaria en…

Ver la entrada original 1.507 palabras más